Ex-deputado confessa ter fraudado votos em benefício de democratas em 4 eleições na Pensilvânia

A procuradora dos Estados Unidos, Jennifer Arbittier Williams, anunciou na quarta-feira, 8 de junho, que o ex-congressista Michael “Ozzie” Myers, 79, da Filadélfia, PA, se declarou culpado de conspiração para privar os eleitores de direitos civis, suborno, obstrução da justiça, falsificação de registros de votação e conspiração, votar ilegalmente em uma eleição federal para orquestrar esquemas para encher fraudulentamente as urnas para candidatos democratas específicos nas eleições da Pensilvânia de 2014, 2015, 2016, 2017 e 2018.

A informação é do Gabinete da Procuradoria dos EUA para o Distrito Leste da Pensilvânia e foi divulgada hoje no site do Departamento de Justiça dos EUA.

Especificamente, segundo o Departamento de Justiça, Myers admitiu no tribunal ter subornado o Juiz Eleitoral da 39ª Divisão, 36ª Divisão do Sul da Filadélfia, Domenick J. Demuro, em um esquema fraudulento ao longo de vários anos. Demuro, que foi acusado separadamente e se declarou culpado em maio de 2020, foi responsável por supervisionar todo o processo eleitoral e todas as atividades eleitorais de sua Divisão de acordo com as leis eleitorais federais e estaduais.

As máquinas de votação em cada local de votação, inclusive na 39ª, 36ª Divisão, geram registros na forma de recibo impresso documentando o uso de cada máquina de votação. Este recibo impresso, também conhecido como “recibo de resultados”, mostra os totais de votos, e o Juiz Eleitoral e outros Oficiais da Mesa Eleitoral em cada local de votação atestam a exatidão dos resultados da máquina.

Myers admitiu ter subornado Demuro para adicionar votos ilegalmente para certos candidatos de seu partido político – o Partido Democrata – nas eleições primárias. Alguns desses candidatos eram indivíduos concorrendo a cargos judiciais cujas campanhas haviam contratado Myers, e outros eram candidatos a vários cargos eletivos federais, estaduais e locais que Myers favorecia por várias razões.

Myers solicitava pagamentos de seus clientes na forma de dinheiro ou cheques como “taxas de consultoria” e depois usava partes desses fundos para pagar Demuro e outros para adulterar os resultados das eleições.

Depois de receber pagamentos que variavam de US$ 300 a US$ 5.000 por eleição de Myers, Demuro adicionava votos fraudulentos na urna para os clientes e candidatos preferidos de Myers, diluindo assim o valor dos votos emitidos pelos eleitores. Sob a direção de Myers, Demuro adicionaria esses votos fraudulentos aos totais durante o dia da eleição e, mais tarde, certificaria falsamente que os resultados da urna eram precisos.

Myers também é acusado de instruir Demuro a mentir para os investigadores sobre as circunstâncias dos subornos e o esquema de preenchimento de cédulas.

Myers também admitiu conspirar para cometer fraude eleitoral com um ex-juiz eleitoral para a 39ª Divisão e 2ª Divisão no sul da Filadélfia, Marie Beren.

Beren, que foi acusada separadamente e se declarou culpada em outubro de 2021, era a juíza eleitoral de fato e efetivamente administrava os locais de votação em sua divisão, instalando associados próximos para atuar como membros do Conselho Eleitoral.

Michael Myers admitiu que deu instruções a Beren para adicionar votos a candidatos apoiados por ele, incluindo candidatos a cargos judiciais e outros candidatos a vários cargos eletivos federais, estaduais e locais preferidos por Myers por várias razões.

Myers reconheceu no tribunal que em quase todos os dias de eleição, Myers transportava Beren para a local de votação para abrir as urnas. Durante o trajeto até o local de votação, Myers avisava a Beren quais candidatos ele estava apoiando para que Beren soubesse quais candidatos deveriam receber votos fraudulentos. Dentro do local de votação e enquanto as urnas estivessem abertas, Beren aconselharia os eleitores reais a apoiar os candidatos de Myers e também dar votos fraudulentos em apoio aos candidatos preferidos de Myers em nome de eleitores que ela sabia que não compareceriam ou não compareceriam fisicamente ao local de votação.

Durante o próprio dia da eleição, Myers conversou com Beren por telefone celular enquanto ela estava no local de votação sobre o número de votos dados para seus candidatos preferidos. Beren informaria a Myers quantos “votos legítimos”, ou seja, eleitores reais, compareceram às urnas e votaram. Se a participação real dos eleitores fosse alta, Beren adicionaria menos votos fraudulentos em apoio aos candidatos preferidos de Myers. De tempos em tempos, Myers instruía Beren a mudar seus esforços de um de seus candidatos preferidos para outro. Especificamente, Myers instruiria Beren a “apoiar” outro candidato durante o dia da eleição se ele concluísse que sua primeira escolha estava confortavelmente à frente.

Beren e seus cúmplices da Junta Eleitoral falsificariam então os cadernos de votação e a Lista de Eleitores e Inscrição do Partido para o 39º Distrito, 2ª Divisão, registrando os nomes, filiação partidária e ordem de comparecimento para eleitores que não compareceram fisicamente na assembleia de voto para votar na eleição.

Beren se esforçou para garantir que o número de votos nas máquinas fosse um reflexo do número de eleitores inscritos nos cadernos de votação e na Lista de Eleitores. Após o fechamento das urnas no dia da eleição, Beren e seus associados certificariam falsamente os resultados.

“O voto é a pedra angular da nossa democracia. Se até mesmo um voto foi emitido ilegalmente ou se a integridade de apenas uma autoridade eleitoral for comprometida, isso diminui a fé no processo”, disse a procuradora Jennifer Williams. “Os votos não são coisas que se compram e a democracia não está à venda. Se você é um consultor político, funcionário eleitoral ou trabalha com os locais de votação de alguma forma, exorto-o a fazer seu trabalho com honestidade e fidelidade. Isso é o que o público merece e o que o governo federal vai fazer cumprir.”

“Uma coisa que você pode dizer sobre Ozzie Myers: seus valores estão fora de controle há muito tempo”, disse Jacqueline Maguire, agente especial encarregada da Divisão Filadélfia do FBI.

“Décadas atrás, ele valorizava os subornos de um falso cheque mais do que as obrigações éticas de seu cargo federal eleito. Desta vez, ele valorizou o dinheiro de seus clientes e seus próprios caprichos mais do que a integridade de várias eleições e a vontade dos eleitores da Filadélfia. Eleições livres e justas são fundamentais para a saúde de nossa democracia, e é por isso que proteger a legitimidade do processo eleitoral em todos os níveis é uma prioridade para o FBI.”

“A confissão de culpa registrada hoje é uma culminação satisfatória do trabalho incansável de nossos policiais estaduais da Pensilvânia, do Federal Bureau of Investigation e do Departamento de Justiça. É imperativo que os cidadãos deste estado tenham fé em um processo de votação justo. Continuaremos comprometidos em priorizar essas investigações e trabalhar com nossos parceiros federais para investigar e processar completamente qualquer pessoa que tente impedir ou alterar o processo eleitoral”, disse o Capitão James Cuttitta, Diretor, Divisão de Investigações Especiais, Bureau of Criminal Investigation, Polícia Estadual da Pensilvânia.

Este caso, segundo o Departamento de Justiça, foi investigado pelo Federal Bureau of Investigation, com a ajuda da Polícia Estadual da Pensilvânia. Está sendo processado pelos promotores assistentes dos Estados Unidos Eric L. Gibson e Richard P. Barrett com a assistência de Richard C. Pilger, Diretor do Setor de Crimes Eleitorais, Divisão Criminal, Seção de Integridade Pública, Departamento de Justiça dos EUA.

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